La venlafaxine : un antidépresseur également efficace pour le traitement de l'anxiété généralisée

La venlafaxine, sous forme de gélules à libération prolongée, paraît efficace et sans danger pour le traitement de l'anxiété généralisée et pourrait offrir une alternative aux anxiolytiques actuels. Une étude avec placebo parue dans le Journal of American Medical Association du 21 juin vient pour la première fois de démontrer l'efficacité de cette molécule dans le traitement de l'anxiété généralisée.

La venlafaxine est un inhibiteur de la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline, habituellement prescrite pour le traitement des épisodes dépressifs majeurs.

Cette étude randomisée en double aveugle et avec contrôle placebo a été conduite par le Dr A. Gelenberg (Arizona Health Center Sciences) et plusieurs collaborateurs américains. Au total, 251 patients âgés de plus de 18 ans y ont participé.

Pour chacun d'entre eux, une anxiété généralisée nécessitant un traitement avait été diagnostiquée selon les critères de la 4° édition du Diagnostic and Statistical Manual Mental Disorder mais aucun ne souffrait de dépression majeure.

Les sujets ont reçu soit un placebo (n = 127) soit de la venlafaxine sous forme de gélules à libération prolongée (n = 124 ; 75, 150 ou 225 mg/jour) pendant 28 semaines.

L'évolution du statut des patients a été évaluée selon 3 critères : l'Hamilton Rating Scale for Anxiety (HAM-A) total score, l'HAM-A psychic anxiety factor score et le Clinical Global Impressions (CGI) scale Severity of Ilness and Global Improvment scores.

De la 6° à la 28° semaine, le traitement a été efficace (HAM-A total score diminué d'au moins 40 %) chez 69 % des patients sous venlafaxine par rapport à 42-46 % dans le groupe placebo. La venlafaxine à libération prolongée apporte un bénéfice selon les trois échelles d'évaluation retenues. De plus, son activité a été maintenue durant les 6 mois de l'essai.

Les auteurs précisent que ce résultat est important si l'on considère le caractère chronique de l'anxiété généralisée et les risques à long terme des autres traitements. Selon eux, "Les thérapies pharmacologiques qui présentent une posologie pratique (ici 1 fois/jour) et une efficacité démontrée pourraient significativement améliorer la qualité de vie des patients atteints d'anxiété généralisée. Une seule prise quotidienne peut également améliorer l'observance".

Les effets secondaires rencontrés étaient légers à modérés et avaient tendance à s'estomper au fil du traitement. Les effets les plus fréquents sont ceux classiquement associés à la venlafaxine : nausées, somnolence et sécheresse de la bouche.

Source : JAMA 2000; 283:3082-3088

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