Aliments Fonctionnels

Derrière ces termes très "tendance", un rien millénariste, se cachent des aliments que nous avons tous déjà rencontrés dans nos assiettes. Tout en restant dans la catégorie de la nourriture, les aliments fonctionnels ont été conçus pour apporter - en plus des éléments nutritionnels quils contiennent naturellement des éléments nutritifs supplémentaires pour une bien meilleure santé.

De lalimentation "adéquate", la science évolue aujourdhui vers le concept dalimentation "optimale". Ce qui explique lémergence de nouveaux produits alimentaires qui améliorent le bien-être physique et psychique, qui réduisent les risques de certaines affections, voire qui nous évitent carrément de tomber malade.

Mais pour ce faire, une approche scientifique était indispensable. Cest pourquoi les partenaires prédominants de la communauté scientifique européenne, certains organismes gouvernementaux et intergouvernementaux, mais aussi lindustrie agro-alimentaire ont créé un espace de réflexion pour évaluer lampleur de ce que proposent les aliments fonctionnels.

Tous les aliments fonctionnels ont en commun un effet bénéfique sur une ou plusieurs fonctions du corps auxquelles ils sadressent en particulier. Ils devraient faire partie du régime quotidien.

Que ce soit par le goût, lapparence ou lodeur, laliment fonctionnel est semblable à son " frère " ordinaire.

Les Européens commencent seulement à shabituer à ce type daliments novateurs. En revanche, les Japonais, par exemple, consomment ces produits depuis plusieurs dizaines dannées, et entretiennent ainsi leur santé de manière préventive.

Aujourdhui, nous sommes nombreux à penser que les aliments fonctionnels ont un rôle particulier à jouer à différents moments de la vie. Nous sommes convaincus que certains aliments pourraient, par exemple, réduire le risque dostéoporose chez les femmes ménopausées, ou le risque de maladies cardio-vasculaires chez les hommes dâge mûr.

Cela posé, bien que les aliments fonctionnels puissent en effet jouer un rôle important dans différents domaines, il faut rester vigilants à légard des fabricants de ces produits afin de déceler les promesses qui ne seraient pas fondées sur des faits vérifiables et des preuves scientifiques.

Pour éviter les affirmations basées sur l'ouï-dire, le FAO/WHO Codex Alimentarus des Nations Unis, le Conseil de lEurope ainsi que dautres autorités officielles nationales sont en train détablir diverses réglementations, sorte de code de bonne conduite qui nautorise que les promesses " fondées et vérifiables ".

Ce code exige que toute promesse damélioration de la santé qui apparaît sur lemballage soit basée sur des preuves scientifiques. Ce serait parfait si lon pouvait prouver que la substance fonctionnel dont il est question est convenablement métabolisée par lorganisme ou quelle arrive à son site daction (lorgane et/ou le système ciblés). Il est indispensable de prouver que lors de la consommation dune quantité normale dun aliment fonctionnel, celui-ci exerce une influence bénéfique sur lorganisme ou sur la biochimie du corps ; comme, par exemple, une baisse significative de la tension artérielle ou du taux de cholestérol.

Les aliments fonctionnels entraînent des bienfaits pour la santé. Cependant, il faut toujours raison garder: les aliments fonctionnels ne sont pas magiques, et névacuent pas tous les désordres de santé. Associés à un régime alimentaire équilibré et un mode de vie actif, ils contribuent à une bonne santé et une bonne forme.

Quelques exemples daliments fonctionnels novateurs

Aliment

Bienfait fonctionnel

Laits et yaourts fermentés au Bifidus actif

améliorent le fonctionnement digestif

Margarine, yaourt, fromage à tartiner

enrichis de stérols et de stanols végétaux ils réduisent le cholestérol et limitent les risques cardio-vasculaires

Oeufs riches en Oméga 3 (un acide gras essentiel)

3 à 4 Sufs par semaine couvrent lapport journalier conseillé pour réduire les risques cardio-vasculaires

Céréales pour le petit déjeuner

enrichies en acide folique contribuent à diminuer le risque denfants nés avec un spina bifida

Pain, Barres de céréales

enrichis disoflavones peuvent contribuer à réduire le risque de cancer du sein et de la prostate, de troubles cardio-vasculaires et dostéoporose

Références:

  1. Bellisle F, Diplock ST, Hornstra G, Koletzko B, Roberfroid M, Salminen S and Saris WHM (1998) Functional Food Science in Europe. British Journal of Nutrition 80 (Suppl. 1), S1-S193.
    Aggett PJ, Ashwell M, Bornet F, Diplock AT, Fern EB and Roberfroid MB (1999) Scientific Concepts of Functional Foods in Europe: Consensus Document. British Journal of Nutrition 81 (Suppl. 1), S1-S27.
"EUFIC, Le Conseil Européen de l'Information Alimentaire
 

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