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Méningite : le risque de surdité est plus élevé pour les patients aux yeux clairs…

Ce résultat plutôt surprenant est issu de l'observation de 32 patients devenus sourds à la suite d'une méningite. Les mécanismes à l'origine de cette variation du risque de surdité après une méningite restent à explorer, estime Helen Cullington (Université de Southampton). Ses résultats sont publiés dans la dernière édition du British Medical Journal.

Cet article est paru sous une nouvelle rubrique de l'hebdomadaire médical anglais. Cet espace baptisé "Research Pointers" est dédié "à des observations surprenantes qui n'ont pas un message clinique ou de santé publique immédiat" mais dont l'intérêt scientifique est stimulant.

Helen Cullington a étudié le cas de 130 patients sourds âgés de 2 à 80 ans. Ces patients ont été classés en deux catégories selon la couleur de leurs yeux : foncés ou clairs.

Parmi les 98 patients dont la surdité n'avait pas été causée par une méningite, 27 % avaient les yeux foncés et 73 % les yeux clairs, ce qui correspond aux pourcentages retrouvés dans la population anglaise.

Ces proportions étaient très différentes parmi les 32 patients devenus sourds après une méningite : 6 % avaient les yeux foncés et 94 % les yeux clairs. La méningite avait été causée par un pneumocoque chez 20 patients.

Selon Elen Cullington, les personnes aux yeux clairs ont 5,8 fois plus de risque de devenir sourds après une méningite que les personnes aux yeux foncés.

Une des explications à cette différence pourrait être une quantité plus élevée de mélanine qui protègerait l'oreille des lésions causées par la méningite, propose Elen Cullington. D'un autre coté, il se pourrait que les patients aux yeux clairs développent plus facilement une méningite ou que les décès par méningite soient plus fréquents chez les patients aux yeux foncés.

Source : BMJ 2001;322:587.

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