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Un nouveau modèle animal pour la trisomie 21 ?

Des scientifiques britanniques sont parvenus à construire des souris porteuses d’une copie presque complète du chromosome 21 humain. Cette lignée pourrait se révéler être un modèle utile pour l’étude de la trisomie 21 ou syndrome de Down.

Ce résultat vient de faire l’objet d’une publication dans la dernière livraison de la revue Science datée du 23 septembre. Les chercheurs expliquent que plusieurs tentatives ont été menées afin de développer des souris modèle de la trisomie 21 mais les tentatives n’ont permis d’aboutir qu’au transfert de petits fragments génétiques assez éloignés de la réalité d’une chromosome 21 surnuméraire.

Aidee O’Doherty et son équipe ont inséré une copie du chromosome 21 humain dans des cellules souches embryonnaires de souris. Ils ont ainsi été en mesure de sélectionner une lignée porteuse d’un fragment de ce chromosome avec 90% des gènes normalement retrouvés sur le chromosome 21 humain. Des problèmes d’apprentissage et de mémoire ont été identifiés chez ces souris, mais aussi une cardiopathie congénitale dans certains cas, ainsi qu’une mâchoire rétrécie.

Source : Science 2005 ;309 :2033-37

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