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Génie tissulaire : des valves cardiaques biologiques implantées avec succès chez des veaux

Des chercheurs américains ont annoncé aux Journées scientifiques de l’American Heart Association avoir créé in vitro des valves cardiaques bioprothétiques. Implantées chez de jeunes veaux, ces bioprothèses semblent se développer normalement.

Simon Hoerstrup et ses collègues du Children’s Hospital de Boston ont prélevé du tissu autologue artériel pour reconstituer en laboratoire des valves pulmonaires munies de leurs trois cuspides.

Pour ce faire, ils ont cultivé des cellules endothéliales et des myofibroblastes provenant d’une artère périphérique. Ils ont ensuite " semé" les myofibroblastes sur une matrice en biopolymères dégradables, puis les cellules endothéliales.

Les chercheurs ont cultivé ces bioprothèses valvulaires en faisant passer un milieu de culture sous pression à travers le moule en biopolymères. Le but était d’obtenir une stabilité mécanique du tissu valvulaire en croissance en simulant l’effet du régime hémodynamique artériel.

Au total, des valves biologiques presque entièrement constituées de tissu autologue et ne comportant que très peu de biopolymères ont été obtenues.

Six veaux âgés d’environ 5 mois ont reçu ces nouvelles valves biologiques. "Nous avons de bonnes raisons de penser que les valves croissent dans l’animal ", a indiqué le Dr Hoerstrup, qui souligne cependant que beaucoup de travail reste à accomplir avant de disposer un jour de valves utilisables chez des patients ayant une valvulopathie.

Les résultats préliminaires montrent qu’il ne semble pas nécessaire d’administrer d’anticoagulants aux veaux opérés. L’échocardiographie montre que ces valves fonctionnent. Il n’a pas été noté de thrombus, de rejet, ni de thrombose. Cela dit, des cas de régurgitation tardive ont été notés chez certains animaux.

Source : 72nd American Heart Association’s Scientific Sessions.

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