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La vitamine B12 et l'acide folique impliqués dans la maladie d'Alzheimer ?

Les personnes âgées avec des concentrations en vitamine B12 ou en acide folique anormalement faibles pourraient avoir plus de risque de développer la maladie d'Alzheimer. Ceci est la conclusion d'une étude suédoise conduite auprès de 370 personnes.

"Dans notre étude, nous avons trouvé qu'une faible concentration de l'une ou l'autre de ces deux vitamines était liée à un risque plus élevé de maladie d'Alzheimer", explique Hui-Xin Wang du centre de recherche en gériatrie de Stockholm. Wang et ses collaborateurs viennent de publier leurs travaux dans la revue Neurology.

Cet auteur rappelle également qu'une diminution de la concentration de ces vitamines a été observée depuis de nombreuses années chez les personnes âgées. On a également évoqué un lien entre cette diminution et l'apparition de troubles cognitifs.

Baptisée Kungsholmen Project, cette étude portait sur 370 personnes de plus 75 ans et indemnes de toute forme de démence. Wang et al. ont étudié pendant trois ans la relation entre l'incidence des cas d'Alzheimer et la concentration en vitamine B12 et acide folique.

Comparés aux personnes avec une concentration normale, ceux dont la concentration en vitamine B12 ou en acide folique était faible (<150 pmol/L et <10nmol/L respectivement) "avaient deux fois plus de risque de développer la maladie d'Alzheimer (RR = 2,1, IC 95% = 1,2-3,5)".

Les auteurs indiquent que cette association était encore plus marquée (RR= 3,1) chez les sujets qui avaient obtenu de bons résultats aux tests cognitifs conduits en début d'étude.

Par ailleurs, le risque était similaire que l'on considère une diminution de vitB12 ou d'acide folique ou une diminution conjointe des deux.

Selon les auteurs, ces résultats indiquent que le suivi des concentrations de ces deux vitamines pourrait se révéler utile dans le cadre de prévention de la maladie d'Alzheimer.

Source : Neurology 2001;56:1188-94.

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