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Réduire l’apport calorique pour préserver les fonctions cardiaques ?

Un groupe de chercheurs américains a montré pour la première fois les modifications de l’expression des gènes dans le cœur de rats au cours du vieillissement. Leur travail montre aussi qu’un régime hypocalorique permet de modifier ce profil d’expression dans le sens d’un vieillissement moins marqué.

Cette étude vient de faire l’objet d’une publication dans les Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) datés du 29 octobre. Dans leur article, Lee et al.. décrivent l’utilisation de puces à ADN pour suivre l’expression de 9977 gènes dans des cœurs de rats lors du vieillissement. Des animaux âgés de cinq et 30 mois ont été étudiés.

Dans un premier temps, cette approche a mis en évidence des modifications de la transcription qui étaient associées à un passage d’un métabolisme basé sur les acides gras vers un métabolisme utilisant préférentiellement les glucides. La synthèse globale de protéines était également réduite chez les rats les plus âgés.

L’effet d’une restriction calorique a été également envisagé. En effet, il a été montré chez plusieurs organismes qu’une réduction de l’apport énergétique pouvait interférer avec les mécanismes du vieillissement en prolongeant l’espérance de vie.

Lorsque ce type de restriction a été initié chez des rats de 14 mois, les chercheurs ont assisté à une inhibition d’environ 20 % des modifications de transcription liées au vieillissement. Selon leurs résultats, cette restriction était également associée à moins de dommages sur l’ADN, à une modulation de l’apoptose et à divers signes cellulaires en faveur d’un retard du vieillissement.

« C’est comme si la restriction calorique retardait le processus global de vieillissement dans le cœur », commente Tomas Prolla (Université du Wisconsin), un des auteurs de l’étude. Enfin, il souligne que les signes a priori positifs de cette restriction calorique étaient aussi visibles lorsque la modification du régime alimentaire était débutée à un âge moyen, et pas seulement dès le plus jeune âge.

Source : "Transcriptional profiles associated with aging and middle age-onset caloric restriction in mouse hearts" by Cheol-Koo Lee, David B. Allison, Jaap Brand, Richard Weindruch, and Tomas A. Prolla, Proc Natl Acad Sci USA 2002, early edition. www.pnas.org

Descripteur MESH : Vieillissement , Gènes , Travail , Restriction calorique , Métabolisme , Acides , Acides gras , ADN , Animaux , Glucides , Organismes , Protéines , Régime alimentaire , Temps , Vie , Wisconsin

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