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Le DDT et les PCB ne semblent pas liés à une augmentation du nombre de cancers du sein

Après avoir combiné les résultats de cinq études épidémiologiques lancées en 1993, des scientifiques américains n'ont pu démontrer de lien entre un risque accru de cancer du sein et l'exposition aux PCB ou au DDT.

Les polychlorobiphényles (PCB) sont des composés qui ont été largement employés dans l'industrie jusque dans les années 70. Comme le dichloro-diphényl-trichloroéthane (DDT) employé comme pesticide, ces composés partagent certaines similitudes avec les oestrogènes, ce qui a conduit à s'interroger sur leur innocuité.

Cinq études fiancées par des organismes d'Etat (National Cancer Institute et National Institute of Environmental Health Sciences) ont été menées dans le Nord-Est des Etats-Unis mais n'ont pas trouvé de lien entre ces produits chimiques et le cancer du sein.

Certains auteurs avaient alors émis l'hypothèse qu'un effectif trop réduit empêchait l'observation d'une corrélation. Le Dr Francine Laden (Brigham and Women's Hospital, Boston) et plusieurs collaborateurs ont analysé les données combinées de ces cinq études. Leurs conclusions sont publiées dans l'édition du 16 mai du Journal of the National Cancer Institute.

"Nous avons trouvé que les résultats combinés de ces cinq études ne sont pas en accord avec l'hypothèse d'une association entre les concentrations sanguines de DDT et PCB et un risque plus élevé de cancer du sein", a déclaré le Dr Laden. Pour cette étude, 1.400 cas de cancer du sein et 1.642 contrôles ont été analysés.

Le lien entre ces produits chimiques et le cancer du sein n'était pas non plus significatif lorsque les auteurs l'ont étudié dans différents sous-groupes définis selon l'origine ethnique, l'indice de masse corporelle ou encore l'allaitement.

Source : National Institutes of Health, National Institute of Environmental Health Sciences.

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