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Des cellules souches embryonnaires pour traiter des paralysies

Des neurones moteurs obtenus à partir de cellules souches embryonnaires ont été transplantés chez des rats pour restaurer une connexion neuromusculaire. L’approche a permis de restaurer une fonction partielle chez les animaux paralysés.

« Cette étude apporte un protocole pour utiliser les cellules souches afin de reconnecter le système nerveux », commente Douglas Kerr (The Johns Hopkins University School of Medicine), un des auteurs de cette étude. « Cela ouvre la possibilité d’éventuellement atteindre ce résultat chez l’homme, bien que le chemin soit encore long ».

Les résultats seront publiés en détail dans le numéro de juillet de la revue Annals of Neurologie. En résumé, des cellules souches embryonnaires de souris ont été cultivées en présence de facteurs de différenciation pour promouvoir la formation de neurones moteurs. Juste avant de procéder à la transplantation de ces motoneurones, trois facteurs de croissance spécifiques des lignées neuronales ont été ajoutés au milieu. La plupart des cellules ont également été cultivées de dbcAMP pour faciliter la croissance axonale.

Au final, les neurones moteurs ont été transplantés chez huit groupes de rats paralysés qui ont bénéficié de différentes combinaisons de traitement. Trois mois après l’intervention, les chercheurs ont observé, selon le traitement, plusieurs centaines d’axones dérivés des neurones transplantés qui formaient des synapses musculaires fonctionnelles. Ceci s’est traduit par une amélioration significative des fonctions motrices chez les animaux du groupe de traitement le plus efficace. Selon les auteurs, si une telle approche se révèle transposable à l’homme, elle pourrait être employée dans les amyotrophies spinales, la sclérose latérale amyotrophique et d’autres maladies du motoneurone.

Source: National Institutes of Health, National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), "Recovery from Paralysis in Adult Rats Using Embryonic Stem Cells." "Annals of Neurology", July 2006, Vol. 60, No. 1, pp. 22-34.

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