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La capacité des cellules souches de la moelle osseuse à générer des hépatocytes est confirmée

Ce résultat avait déjà été démontré dans une étude récemment publiée (voir dépêche du 27/06/2000). Aujourd'hui, des chercheurs anglais rapportent des résultats similaires dans le journal Nature. La faculté des cellules souches hématopoïétiques à générer des hépatocytes chez l'adulte suggère que ces cellules souches puissent être utilisées pour le remplacement des foies endommagés.

Cette étude a été menée par M. Alison (Imperial College School of Medicine, Londres) et plusieurs collaborateurs anglais.

Ces auteurs ont recherché la présence de chromosome Y dans des hépatocytes de patientes qui avaient bénéficié d'une greffe de moelle osseuse d'un donneur masculin. Cette recherche du chromosome Y a également été effectuée chez des patients masculins qui avaient reçu une greffe hépatique provenant d'un donneur féminin.

Une méthodologie identique avait été employée par l'équipe du Dr Neil Theise (New York University School of Medicine), qui avait publié ses résultats début juillet (Hepatology 2000;32:11-16).

"Les hépatocytes porteurs d'un chromosome Y devaient indiquer une origine extrahépatique dans les deux cas", précisent les auteurs. En effet, des hépatocytes porteurs d'un chromosome Y ont été retrouvés dans la plupart des foies étudiés. Leur fréquence était faible (0,5 % à 2%) et étaient organisés en groupe, "comme si la croissance d'un clone avait eu lieu après la colonisation".

"Nos résultats devraient contribuer au développement de tissu humain pour une utilisation dans un contexte thérapeutique", concluent les chercheurs.

Source : Nature 2000;406:257

Descripteur MESH : Cellules , Cellules souches , Hépatocytes , Moelle osseuse , Adulte , Cellules souches hématopoïétiques , Chromosome Y , Croissance , Londres , Nature , New York , Patients , Recherche , Thérapeutique

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