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L'administration de lactobacilles paraît efficace dans la prévention de la maladie atopique chez les enfants à risque

L'exposition à Lactobacillus GG pendant la grossesse et après la naissance réduit le risque d'eczéma atopique, d'asthme et de rhinite allergique chez des enfants à haut risque. Ces résultats proviennent d'une étude publiée dans la dernière édition du Lancet.

Kalliomäki et al. ont évalué l'intérêt de Lactobacillus rhamnosus (Lactobacillus GG) dans la prévention de la maladie atopique chez le nourrisson. Cette bactérie est retrouvée dans l'intestin des sujets sains et les auteurs rappellent qu'elle s'est montrée efficace et sans danger dans le traitement de l'inflammation allergique et des allergies alimentaires.

Dans un essai randomisé en double aveugle et avec contrôle placebo, 159 femmes enceintes ont reçu des capsules de la bactérie ou un placebo. Le seul critère d'inclusion était l'existence d'antécédents atopiques dans la famille. Le traitement était initié 2 à 4 semaines avant la date prévue de l'accouchement. Après la naissance, les mères qui allaitaient continuaient à prendre les capsules pendant 6 mois. Dans le cas contraire, le contenu des capsules était administré à l'enfant par voie orale.

Un eczéma atopique a été diagnostiqué chez 46 des 132 (35 %) enfants suivis jusqu' à 2 ans. Parmi ces enfants, 6 cas d'asthme et un cas de rhinite allergique ont été rapportés.

Les enfants du groupe Lactobacillus GG étaient moins touchés que ceux du groupe placebo (23 % vs 46 %), soit un risque relatif de 0,51 (IC 95 % = 0,32-0,84).

"Nos résultats indiquent que la microflore intestinale pourrait avoir des propriétés de modulation du système immunitaire uniques et largement inexplorées", estiment les auteurs.

Cette étude a fait l'objet d'un commentaire rédigé par Simon Murch (University College School of Medicine) : "Ces chiffres sont remarquables et s'ils sont confirmés et applicables à d'autres maladies allergiques, les probiotiques pourraient représenter une avancée thérapeutique importante".

Source : Lancet 2001;357:1076-79, 1057-59

Descripteur MESH : Maladie , Pédiatrie , Risque , Asthme , Eczéma , Rhinite , Édition , Grossesse , Capsules , Placebo , Thérapeutique , Système immunitaire , Probiotiques , Nourrisson , Mères , Inflammation , Femmes enceintes , Femmes , Famille , Enfant , Commentaire

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